La hostelería y el comercio minorista vuelven a abrir sus puertas en Irlanda del Norte

Londres (PA Media/dpa) – Irlanda del Norte ha dado un gran paso para salir del cierre, ya que muchos establecimientos de hostelería y comercio minorista han vuelto a abrir sus puertas tras cuatro meses de cierre.

Los bares, cafeterías y restaurantes ya pueden comerciar al aire libre, mientras que todos los minoristas no esenciales pueden volver a subir sus persianas.

Desde primera hora de la mañana del viernes se formaron largas colas frente a populares establecimientos comerciales como Primark en Belfast, mientras cientos de compradores volvían al centro de la ciudad.

Mientras más engranajes económicos empezaban a girar, el ministro de Sanidad, Robin Swann, anunció que el programa de vacunas de la región está ahora abierto al grupo de edad de 30 a 34 años.

En el centro de vacunación masiva del SSE Arena de Belfast habrá algunas citas limitadas para las personas de esa cohorte.

La ministra de Economía, Diane Dodds, se congratuló de las flexibilizaciones en una visita a primera hora de la mañana al centro comercial Victoria Square de Belfast.

La Sra. Dodds también destacó que el retrasado plan de vales para la calle principal del Ejecutivo de Stormont empezará a funcionar a finales de verano, y que todos los adultos de Irlanda del Norte podrán recibir una tarjeta de prepago de 100 libras para gastar en el sector minorista local.

«Hoy es un día realmente bueno para la economía», dijo.

«Nuestras tiendas están abriendo, nuestra hostelería puede abrir al aire libre, nuestros alojamientos autónomos están abriendo, estamos anunciando el plan de vales para la calle principal».

La Sra. Dodds añadió que «1,4 millones de personas en Irlanda del Norte tendrán derecho a una tarjeta de prepago, que les dará 100 libras para gastar en las tiendas, es una inversión en los negocios locales, en las tiendas locales aquí en Irlanda del Norte».

«Se trata de una enorme inversión en la calle principal, en el comercio minorista, porque el comercio minorista ha sufrido enormemente durante la pandemia, y con este círculo casi vicioso de cierres».

Los locales de hostelería con y sin licencia pueden ahora servir a los clientes en exteriores en grupos de seis de no más de dos propietarios. Esto significa que los publicanos y restauradores que disponen de espacio al aire libre pueden reanudar su actividad.

Se han eliminado los toques de queda en los locales de comida para llevar y en los bares, mientras que los gimnasios y las piscinas pueden volver a abrir para actividades individuales.

El límite de reuniones al aire libre en jardines domésticos ha aumentado a 15 personas de un máximo de tres hogares.

Los alojamientos turísticos autónomos, como las caravanas y las casas de vacaciones alquiladas, también pueden funcionar.

Las citas para las personas de 30 a 34 años están disponibles principalmente en el centro de vacunación masiva del SSE Arena de Belfast, y las reservas se abren el viernes a las 10 de la mañana.

Es posible que algunas citas también estén disponibles en las farmacias comunitarias.

El Sr. Swann se congratuló de los nuevos avances en el despliegue de la vacuna.

«En menos de cinco meses hemos vacunado a casi un millón de personas, y miles de nuestros ciudadanos han podido recibir la vacuna mucho antes de lo previsto», dijo.

«Sé que todos anhelamos una vuelta sostenible a tiempos más normales y la vacunación ofrece la mejor esperanza para ello. La aceptación es muy alentadora, y me complace que estemos avanzando tan rápidamente en las cohortes».

«Tenemos un número limitado de plazas que podemos ofrecer ahora a las personas de entre 30 y 34 años, por lo que, si usted es elegible, le insto a que dé un paso adelante y aproveche la oportunidad de vacunarse».

Aunque la última flexibilización de las restricciones ha sido muy bien acogida, varios bares han declarado que no podrán volver a abrir después de que se les haya comunicado que sus zonas exteriores no se ajustan a los requisitos.

Muchos propietarios de bares afirman que sus zonas exteriores, que ahora se consideran demasiado cerradas, no han cambiado respecto a lo que se permitió abrir tras la flexibilización del primer cierre del año pasado.

Los locales al aire libre no deben estar cerrados en más de un 50%, según las directrices sanitarias.

Hospitality Ulster dijo que había un «caos» en la aplicación de las normas y que muchos locales habían sido informados de que sus zonas de asientos al aire libre no cumplían las directrices del Ejecutivo.

El Ejecutivo insistió el jueves en que no se había producido «ningún cambio» en las normas para los locales de hostelería al aire libre y que seguía aplicándose la «definición de zonas interiores y exteriores que se aplicaba el año pasado».

Los ayuntamientos están inspeccionando los locales de hostelería en sus respectivas zonas.

En un comunicado, el Ayuntamiento de Belfast dijo que tenía la «obligación legal de garantizar el cumplimiento de las restricciones por coronavirus, establecidas por el Ejecutivo de NI».

El ministro de Economía, Conor Murphy, dijo que el asunto se discutió en una reunión del Ejecutivo el jueves y que quieren que la gente pueda abrir sus puertas como estaba previsto y que no había «ningún deseo de poner obstáculos adicionales en el camino de nadie».

Irlanda del Norte dio algunos pasos para salir del cierre la semana pasada, después de que una serie de negocios reanudaran su actividad por primera vez en cuatro meses.

El viernes pasado reabrieron los servicios de proximidad, incluidas las peluquerías y los salones de belleza, mientras que también se reanudaron las clases de conducir, junto con los exámenes teóricos y prácticos.

Las atracciones al aire libre volvieron a dar la bienvenida a los visitantes, mientras que el deporte de competición se reanudó al aire libre, con un número limitado a 100 personas, pero sin permitir a los espectadores.

El 24 de mayo se levantarán más restricciones, aunque están sujetas a revisión. A partir de esa fecha, los pubs y restaurantes podrán operar en el interior, se permitirá que la gente se reúna en los hogares y las atracciones de interior podrán reabrir.

También podrán reabrirse otros alojamientos turísticos, como hoteles y casas de huéspedes.

Los banquetes de boda y los actos posteriores a los entierros podrán celebrarse en locales de hostelería de interior, después de que se realicen las correspondientes evaluaciones de riesgo.